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COMMUNITY SPOTLIGHT: OLIVIA BARRAZA

Updated: Jan 18


Founder and Executive Director of Latinas en Bici


Comunidad. Eso es lo que le faltaba a Olivia cuando empezó a andar en bicicleta, pero no lo había encontrado, no realmente, así que comenzó Latinas en Bici. Cuando Olivia se mudó por primera vez a Arkansas en 1988, solo había unos pocos hogares hispanos en NWA. El choque cultural la golpeó fuerte. Esa falta de diversidad continuaba cuando ella y su hermana empezaron a andar en bicicleta.

La “Pink Lighting”, esa fue su primera bicicleta, una Orbea Avant de Mojo Cycling. Comenzó simplemente aprendiendo lo básico, pasando mucho tiempo en la bici por los senderos de Rogers a Fayetteville en Razorback Greenway. La experiencia de descubrir otras ciudades a través de los senderos fue liberadora. Los beneficios físicos, mentales y emocionales fueron asombrosos. Quería que otras mujeres experimentaran esta libertad. Olivia se unió a Girls Bike Bentonville, pero cada vez que que salia andar en bici con ellas, miraba alrededor del grupo de caras predominantemente blancas y se preguntaba "¿pero dónde está mi comunidad?"

Antes de que Olivia descubriera el ciclismo, el aislamiento y la depresión formaban parte de su vida diaria. Se sentía sola mientras cuidaba a sus cuatro hijos, uno con una discapacidad. ¿Con quién podría socializar? ¿Dónde podría encontrar ese sentido de pertenencia y apoyo? El ciclismo le abrió un mundo completamente nuevo. Le ayudó a sentir que la vida estaba mejorando. Disfrutar de la comunidad ciclista continuó con su perspectiva positiva. Entonces, en 2019, comenzó Latinas en Bici. Olivia sabía que los inmigrantes, como ella, necesitaban un sentido de conexión. La comunidad ciclista local necesitaba más diversidad, y mujeres como ella podían utilizar el espacio, creando una oportunidad de experimentar la comunidad y la liberación endémica del ciclismo. Por lo tanto, Latinas en Bici tiene la misión de invitar y educar a las mujeres latinas en el mundo del ciclismo.

Latinas en Bici ahora es una organización sin fines de lucro que ofrece paseos semanales en los que enseñan los conceptos básicos del ciclismo y promueven una Comunidad de Ciclismo recreacional en lugar de "carreras". Cada dos fines de semana hay un paseo en bicicleta de montaña y tres veces al año ofrecen un taller reparación básica de bicicletas. Estos se proporcionan al grupo de forma gratuita. Acoger, apoyar y educar son componentes clave de sus actividades. Latinas en Bici no se trata de ego. Actualmente hay más de 100 miembros (!!!). Olivia está orgullosa de estas mujeres.

Las personas se mudan al noroeste de Arkansas casi a diario. Lamentablemente, Olivia ha visto a algunos no se queda porque no ven a su comunidad aquí. Espera seguir desarrollando un espacio de oportunidades, donde las latinas se sientan seguras, bienvenidas, identificadas y empoderadas dentro de la comunidad ciclista.


Olivia y su equipo están listos para recibir a cualquiera, no solo como miembros, sino como voluntarios para paseos e incluso talleres educativos. Como organización sin fines de lucro, las donaciones a Latinas en Bici siempre son necesarias, bienvenidas y apreciadas.


 

ENGLISH TRANSLATION:


Community. That’s what Olivia was missing when she first started cycling, but hadn’t found it, not really, so she started Latinas en Bici. When Olivia first moved to Arkansas in 1988 there were only a few Hispanic households in NWA. Culture shock hit hard. That lack of diversity continued as she and her sister got into cycling.


The “Pink Lighting,” that was her first bike, an Orbea Avant from Mojo Cycling. She started by simply learning the basics, spending a lot of time riding from Rogers to Fayetteville on the Razorback Greenway. The experience of discovering other cities via the trails was liberating. The physical, mental, and emotional benefits were astounding. She wanted other women to experience this freedom. Olivia joined Girls Bike Bentonville, but every time she rode with them, she looked around the group of predominantly white faces and asked herself “but where is my community?”

Before Olivia found cycling, isolation and depression were a part of her daily life. She felt lonely as she took care of her four boys, one with a disability. Who could she socialize with? Where could she feel a sense of belonging and support? Cycling opened up a whole new world for her. It helped her to feel like life was getting better. Enjoying the cycling community continued her positive outlook. So, in 2019, she started Latinas en Bici. Olivia knew that immigrants, like her, needed a sense of connection. Our local cycling scene needed more diversity, and women like her could utilize the space, creating an opportunity to experience the community and liberation endemic to cycling. Thus, Latinas en Bici has a mission to welcome and educate Latina women into the world of cycling.

Latinas en Bici is now a non-profit that offers weekly road rides where they teach the basics of cycling and promote the community of riding rather than “racing.” Every-other-weekend is a mountain bike ride and three times a year they offer a mechanic’s workshop. These are provided to the group free of charge. Welcoming, supporting, and educating are key components of their activities. Latinas en Bici is not about ego. There are currently more than 100 members (!!!). Olivia is proud of these women.


People are moving to and from Northwest Arkansas almost daily. Sadly, Olivia has seen some leave because they don’t see their community here. She hopes to continue to grow an open space of opportunity, where Latinas feel safe, welcomed, identified, and empowered within the cycling community.


Olivia & her crew are ready to welcome anyone, not just as members, but as volunteers for rides and even educational workshops. As a non-profit, donations to Latinas en Bici are always needed, welcomed and appreciated.

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